Social Media 1 (SeanMacEntee)Blogs became popular some years ago but the blogging movement is picking up speed and we can see a lot of companies creating their own blogs as they realize the benefits of blogging. This tendency is even more common if we have a look at tourism companies.

What are the advantages of blogging for a tourism company?

There are quite a number of them. All of us who work in this business know that tourism products and services have a series of unique characteristics. These are part of a very complex product, and they must be studied and analysed. Below, a list of characteristics extracted from this document by Juan Luis Nicolau, from University of Alicante.

  1. Intangibility. Tourism products are services and, as such, they are largely intangible though with tangible, concrete elements. The importance of the abstract elements is such that we must make them tangible in order to apply marketing techniques to the services we provide. A direct consequence of intangibility is that the properties of tourism products cannot be transmitted, displayed or tested in advance. It is their use what is transmitted. This implies that the purchased product is unique and, in contrast to tangible products, tourism products are fundamentally experiences. Besides, intangibility implies that buyers are not sure about what they buy or about what they will get. This is why those who are planning to contract the services of a tourism package will look for information about it in advance in order to reduce uncertainty to the maximum.
  1. Limited life-span. Tourism products cannot be stored so, unless consumed when planned, they are waste. This affects hotel industry in such a way that we must choose between selling at the market’s pace and selling in advance (through agents). In fact, overbooking is a consequence of this limited life-span, an inherent feature of tourism services that we must try to counterbalance.
  1. Aggregability. A tourism product can be formed by aggregating various products, and this makes its commercialization and quality control more difficult. Prices can vary by eliminating or adding services to the existing pack, creating new, customized, products.
  1. Heterogeneity. As mentioned, aggregability implies a difficulty when it is about controlling all phases so that they are at the same level of excellence. A single mistake in any aspect affects the final product. Nevertheless, aggregability allows preparing custom-designed products, no matter how standardized they are initially. In this sense, we can talk about “heterogeneous standardization”. It is not only the product what is being customized but a given trip will be different from any other even if they share the same characteristics.
  1. Simultaneity of production and consumption. While other products are created, stored, purchased and then used, tourism products are purchased first and then produced and consumed simultaneously, at the same place and time. This implies that services cannot be separated from their providers and, therefore, consumers have to travel to the location of the product, not vice versa. For this reason, the human component in the provision of services is extremely important.
    In view of this, starting a blog offers a series of advantages for those companies in the tourism business wanting to promote their products in a more pragmatic manner. Despite the difficulties of creating an image of an intangible product, a blog contributes to spread feelings that make tourists “materialize” the future experience they are going to live.

What are the advantages?

  1. Improving the image of the brand. On the one hand, it will increase our online presence, which will make us more visible. On the other hand, the fact of showing ourselves as transparent and regular will give us some credibility in front of our readers. That way, we will be seen as active on social networks, being respected there.
  1. Improving your website’s position. If the contents created and published on your blog are really useful for readers, they will be shared and linked to other websites. The key is to make those contents interesting for our followers. Not only we will talk about how well our company works but we will also try to bring up hot issues affecting our sector.
    Alternating the type of content is a good practice: we can give some advice and, in other entries, we can give tips or publish useful tutorials for our clients… all these actions will contribute to our good positioning in search engines.
  1. Opening of new channels. No doubt that creating a blog represents a new channel of communication both with real and potential clients. We can take commercial advantage of published content, as we will have the opportunity to explain the characteristics of our products and services in a new space. It’s about being different from our competitors, showing that we can offer something better.
    And we can show this in the articles we publish. This new channel can also be useful to inform with the latest news in our company, but being careful not to talk too much about ourselves, as this could overload our blog and lack interest for our clients.
    In short, a new channel will allow us to reach new clients as we will be present in a space where we were not before.
  1. Generating confidence in your team. A corporate blog is a chance for different people in the company to have their own voice. This way, we can show the capabilities of our staff, thus generating self-confidence. Those members of the company who are participating in the blog will have the opportunity to show what they are good at. Generating this confidence at team level will make the relation with clients easier, creating a community both at an internal and external level.
  1. Acting with authority. The contents in the blog are the result of the experience of the company, the knowledge learned, daily work with or for other companies, the solutions provided… This savoir-faire acquired through the years must be reflected in the company’s blog. Besides, as this space can be felt as “ours”, we can be more committed and give our opinion, being critical with our own sector.

Finally, from my very own point of view, keeping a blog can be beneficial for a company. Not having it can prove detrimental. Companies must increase their presence on social networking sites and must be regular. A good management of the reputation of our company through a blog or social networking sites, together with the presence of systems of competitive intelligence and vigilance, will contribute to the preservation of the company’s own image. A blog will make our work spread easily, reaching the widest possible audience.

 Featured image: SeanMacEntee

 Header image: Meantux

Social Media 1 (SeanMacEntee)Aunque el nacimiento de los blogs se remonta a unos cuantos años atrás, son muchas las empresas que últimamente han decidido abrir un blog.  Y aún es más común, el nacimiento de nuevos blogs en el caso de empresas turísticas.

¿Por qué puede ser útil abrir un blog para una empresa perteneciente al sector turístico?

Son varias las razones que responden a esta pregunta. Como todos los que trabajamos en este sector sabemos, el producto turístico se compone de una serie de peculiares factores que no debemos olvidar. Estos factores forman parte de un producto complejo que debe ser estudiado y analizado. A continuación, listamos cada una de estas características, basándonos en este documento que hemos encontrado por la red, de Juan Luis Nicolau de la Universidad de Alicante.

  1. Intangibilidad.El producto turístico se suele caracterizar por ser un servicio y, como tal, tiene una parte importante de elementos  intangibles, pero también posee partes tangibles. Dada la importancia de la parte intangible, para aplicar las técnicas del marketing a los servicios, éstos se tienen que tangibilizar. Una  consecuencia directa de la intangibilidad es que no se puede transmitir la propiedad de los  productos turísticos, sino que lo que se transmite es su uso y como mucho la posesión, y en ocasiones ni siquiera se posee. Esta característica implica que el producto comprado sea único, así, al contrario de los productos tangibles, de una estancia vacacional tan sólo queda el recuerdo. Además la intangibilidad supone que los consumidores no estén seguros de lo que compren ni de lo que realmente obtendrán cuando consuman lo que adquieren. Por ello, los que pretenden contratar los servicios de un determinado paquete turístico buscarán información previa referida a dicho paquete, de forma que si bien no desaparezca la  incertidumbre, sí se reduzca lo máximo posible: de ahí la importancia de tangibilizar los servicios.
  2. Caducidad.Los productos turísticos no son almacenables, por lo que o se consumen en el momento programado o se pierden. Esta caducidad, afecta a la industria hotelera de forma que se debe optar, por vender a ritmo de mercado (vender directamente al público), o vender con antelación (a través de intermediarios). Precisamente, el overbooking es una consecuencia de la caducidad. Por lo tanto la caducidad de los servicios turísticos es una característica inherente a los mismos que se debe tener presente, e intentar contrarrestar.
  3. Agregabilidad.El producto turístico se puede formar de la agregación de varios productos, lo cual dificulta su comercialización como en el control de la calidad. Esto implica que los precios pueden variar eliminando o agregando servicios al paquete ya existente, creándose así nuevos productos.
  4. Heterogeneidad.Como ya hemos comentado, la agregabilidad supone una dificultad para controlar que todas las fases estén a un mismo nivel de excelencia, es más, un fallo en un aspecto puede afectar a todo el producto. No obstante, esta misma cualidad permite en muchas ocasiones confeccionar productos "a medida", aunque estén más o menos estandarizados de antemano, por lo que cabría hablar de "estandarización heterogénea", y no sólo se individualiza el producto de forma consciente sino que un viaje será distinto de otro aun teniendo las mismas características.
  5. Simultaneidad de producción y consumo.Mientras que los productos en general, son fabricados, comprados y posteriormente consumidos, los productos turísticos, son primero, comprados, y en segundo lugar son producidos y consumidos simultáneamente. Esto implica que los servicios no se pueden separar de aquellos que los prestan, por lo que no se trae el producto al consumidor, sino que se lleva el consumidor a donde está el producto. De ahí la importancia del componente humano en la prestación de los servicios.

Ante estas características, crear un blog puede suponer una serie de ventajas para que las empresas pertenecientes al sector turístico puedan promocionar sus productos de una forma más pragmática. A pesar de las dificultades por reflejar una imagen del producto intangible, el blog puede ayudar a transmitir sensaciones que lleven a que el turista pueda "materializar" la futura experiencia a vivir (consumir).

¿Qué ventajas se pueden conseguir?

  1. Mejorar la imagen de marca. Por una parte, aumentará nuestra presencia online, lo que nos permitirá ser más visibles. Por otra parte, el hecho de mostrarnos transparentes y constantes nos dará cierta credibilidad ante nuestros lectores. Así, conseguiremos mostrarnos activos en las redes y ser respetados en las mismas.
  2. Mejorar el posicionamiento de tu página. Si los contenidos creados y publicados son realmente útiles para los usuarios, conseguiremos que éstos sean compartidos y enlazados por otras páginas. La principal clave es lograr que estos contenidos sean de interés para nuestro público. No solo intentaremos hablar de lo bien que funciona nuestra empresa, también intentaremos hablar de los temas más actuales dentro del sector en el que nos encontremos. Una buena práctica es ir alternando el tipo de contenido. En unos casos podremos dar consejos, en otros transmitir algunos trucos o publicar tutoriales que sean útiles y pragmáticos para nuestros clientes. Todas estas acciones nos ayudarán a obtener mejor posicionamiento en los motores de búsqueda.
  3. Abrir un nuevo canal. Crear un blog, sin duda, representa un nuevo canal para comunicarnos con nuestros clientes reales y potenciales. A través del contenido publicado, podremos obtener ventajas comerciales ya que tendremos la oportunidad de explicar las características de nuestros productos o servicios en un nuevo espacio. Se trata de diferenciarnos de la competencia demostrando que nuestras propuestas son mejores. Y esto lo podemos ir reflejando en los artículos que redactemos. Este nuevo canal también nos puede servir para dar a conocer las novedades de nuestra empresa aunque, como dije antes, no conviene saturar a nuestro cliente hablando solamente de "nosotros". En definitiva, un nuevo canal nos permitirá llegar a nuevos clientes ya que estaremos presentes en un espacio en el que antes no estábamos.
  4. Generar confianza en tu equipo. El blog corporativo es una oportunidad para dar voz a toda la gente de nuestra empresa. De esta manera, nuestra empresa muestra la capacidad de su personal y genera confianza en el mismo. Cada miembro de la empresa que participe en el blog, tendrá la oportunidad de demostrar su valía. Generar esta confianza entre el equipo equivaldrá a reconfortar la relación con el cliente, creando una comunidad tanto a nivel interno como externo.
  5. Actuar con autoridad. Los contenidos del blog son fruto de la experiencia que tiene la empresa, de los conocimientos que adquiere, de su trabajo en el día a día para otras empresas, soluciones aportadas, etc. Todo este Know-How adquirido a lo largo de los años debe ser reflejado en el blog de la empresa. Por otra parte, al contar con un espacio que sentimos nuestro, tenemos la oportunidad de "mojarnos", de plasmar nuestro punto de vista y ser críticos con las situaciones que se dan en nuestro sector.

Ya para terminar y desde mi punto de vista, tener un blog puede aportar muchos beneficios a la empresa. No tenerlo, hoy en día, puede perjudicar. Las empresas deben trabajar su presencia en las redes y deben ser constantes. Gestionar bien la reputación de la empresa, ya sea a través de un blog o a través de las redes sociales, y mantener activos sistemas de vigilancia competitiva, permitirá a la empresa defender una imagen propia. El blog  facilitará que el trabajo se viralice y llegue a más personas.

Imagen destacada: SeanMacEntee

Imagen header: Meantux



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