Today’s post is slightly different from previous ones. It is about a platform where users can share their traveling experiences and also arrange their trip into different stages, upload images, contact other travelers and many other things. We invite you to meet Routy, the website mascot that OffRoutes team has designed to present their project.
OffRoutes  can be described as a free travel blog that includes other blogs. It has been created thinking about adventurous travelers who love technology. OffRoutes is specialized in storing traveling experiences online. These experiences can be read by other users, who are free to share them. Anyone can gather information about thousands of other travelers’ experiences.   It is a simple and easy-to-use tool, and its design and user experience are smart.

Our post today is an interview with Pere Duran, Commercial & Marketing Director at OffRoutes. Read our interview with one of the cofounders of this interesting project!
offroutes1Q. Before we start, we would like to know where you got the idea to create OffRoutes.
A. We decided to start the project when we were planning a trip to Japan. We realized that there is an incredible amount of scattered information online and it takes a while to find relevant content.  We had to collect data from different websites and we found it hard to do it quickly, as the information available is varied in content and quality. This made us think about the need for a database that included traveler’s routes that really reflected their experiences under a single format, correctly arranged in a single platform and using a social network to allow interaction among users.
OffRoutes wants to solve traveler’s problems and provide relevant information to and from other users who share their interests and objectives.
Q. There’s some information we miss on your website.  Who is behind OffRoutes?
A. Our team is formed by three members, aged 30, with very different backgrounds but a same passion: traveling.  Our team is formed by:

    • Joan Roca, Industrial Engineer and OffRoutes CEO.
    • Pere Duran, Economist, Commercial & Marketing Director.
    • Mauro Gadaleta, Computer Expert and Technology Director.

Q. How long ago did you launch this project?
A. OffRoutes has been on the Internet for about six months.
Q. There must be a lot of travelers who want to share their experiences in real-time, and this is usually done from smart phones. Have you got a version for smartphones?
A. We are currently working on the design of our application for mobile phones to allow users search our website and share their experiences on the run.
Q. Tell us about the profiles of OffRoutes users.
A. OffRoutes is targeted at independent travelers who look for information or want to interact with other travelers who share their interests and objectives.  So there is a wide range of people who use this platform. Our average users would be travelers aged 18 to 50 who rely on new technologies for their daily lives.


Q. We have been trying to find out how many men and women keep a blog, and the figures are pretty similar.   Nevertheless, it seems that men are more likely than women to keep a blog. Does this match with the profile of OffRoutes users?
A. The truth is that, in our case, there are more women than men using our platform.  We have already started working on the design of our Routy for women…
Q. Where and how are you advertising yourselves? Have you invested in marketing or it just goes viral?
A. For the moment, we haven’t launched online marketing campaigns and everything has been by word of mouth.  We want to start investing more heavily in marketing and advertising. We have invested some money on it but this money comes exclusively from the three associates. We’ve had a couple of offers for small investments but we want to go step by step and keep our essence. Maybe in the future we can consider further capital contributions to our company.
Q. Sometimes, it is not easy to define a business model for this kind of projects where there is a social background.  Is your project clearly defined?
A. At the moment, OffRoutes is a free platform with no ads, so we are not making money from it.   Our mid-term objective is to progressively create a platform that offers all the services that travelers may need: bibliography, useful material for travels, flights, activities, reliable information about where to stay and even the possibility of contacting travel agencies specialized in adventure trips.  Nevertheless, our idea is to keep traveler’s experiences as the main content on our website.  Users will have to search the services and not the other way round, as it often happens in similar websites.
Q. How many users are there on OffRoutes? Where are they from?
A. Today, and with no marketing investment, there are over 600 active users on our website.  They come mainly from Spain, United Kingdom and South America.
Q. Finally, we would like to know more about your next moves. Where do you think you will be in two years’ time?
A. Our next moves will be to invest in online advertising to reach as many users as possible and launch our application for smartphones. In two years, we hope that travelers go to OffRoutes and not to traditional travel guides before they start their trip.
This is the end of our interview today; we say goodbye after wishing them good luck. It’s been a great pleasure to learn about OffRoutes project and meet the team behind it. We are glad to see that there are more and more solutions that adapt to the needs of tech-lovers.
 Al post de hoy le hemos dado una forma diferente. Recientemente hemos descubierto una plataforma donde los usuarios pueden compartir sus experiencias de cada viaje que realizan. Y no se trata solo de compartir, el usuario puede también ordenar su viaje en diversas etapas, subir imágenes, contactar con otros usuarios viajeros, compartir y difundir aquellas experiencias que resulten más atractivas y un largo etcétera.
Os invitamos, antes de nada, a conocer a Routy, el protagonista del vídeo que el equipo de OffRoutes ha diseñado para presentar su proyecto.

La plataforma se llama OffRoutes y se podría categorizar como un blog de blogs de viajes de acceso gratuito y destinado a viajeros aventureros y que se llevan bien con la tecnología.
offroutes1OffRoutes también se adapta al modelo de red social especializada en almacenar experiencias de viajes en el entorno online. Estas experiencias podrán ser consultadas por otros usuarios permitiendo compartir el contenido publicado y recopilar información sobre miles de viajes realizados por otros usuarios. Además, la herramienta es sencilla e intuitiva y mantiene una experiencia de usuario usable y atractiva.
la idea para este post es cambiar el formato hasta ahora utilizado en este blog. Hoy el post tomará forma de entrevista. Para ello, nos hemos puesto en contacto con Pere Duran, el Director Comercial & Marketing de Offroutes. Sin más preámbulos, empezamos con la entrevista a uno de los cofounders de este interesante proyecto.

  1. Antes de nada, nos gustaría saber de dónde surgió la idea de crear una plataforma como la de OffRoutes.
    Decidimos emprender el proyecto al empezar a planificar un viaje a Japón. Nos dimos cuenta de la cantidad de información que hay en internet y del tiempo que se necesita para encontrar información útil. Teníamos que ir cogiendo información de diversas webs y nos costaba mucho hacer una selección rápida de información relevante ya que ésta no está aglutinada en una misma plataforma.
    Internet ofrece una enorme cantidad de información desagregada y muy diversa en cuanto a calidad, cantidad y forma. Este hecho nos hizo reflexionar sobre la necesidad  de una base de datos de rutas de viajes que reflejen las experiencias de los viajeros bajo un formato único, dentro de una misma plataforma y en un entorno de red social que permita la interacción entre usuarios.
    Offroutes quiere dar solución a este problema y sobre todo nutrir al usuario de información relevante proporcionada por otros usuarios con intereses y objetivos similares.
  2. Algo que hemos notado en falta en vuestra web: ¿Quién hay detrás de OffRoutes?
    El equipo de Offroutes está formado por tres miembros de 30 años con backgrounds muy diferentes pero con una misma pasión: viajar. Los miembros son:

    • Joan Roca, ingeniero industrial y Director General de Offroutes.
    • Pere Duran, economista y Director Comercial & Marketing de Offroutes.
    • Mauro Gadaleta, informático y Director Tecnológico de Offroutes.
  3. ¿Cuánto tiempo hace que lanzasteis este proyecto?
    Hace aproximadamente seis meses que la web está en funcionamiento.
  4. Por el carácter de la plataforma, deducimos la importancia de tener una versión adaptada a smartphones pues habrá viajeros que querrán compartir en tiempo real su experiencia y el dispositivo más masivo ahora es el móvil. ¿Existe, verdad?
    En estos momentos estamos trabajando y diseñando la App móvil que permitirá al usuario consultar y crear experiencias sobre la marcha.
  5.  ¿Podrías describirnos el perfil de los usuarios activos en OffRoutes?
    Offroutes va destinado a viajeros independientes que buscan información o interactuar con otros viajeros con sus mismos intereses u objetivos. El perfil del usuario activo es bastante amplio: un viajero entre 18 y 50 años que se siente cómodo con las nuevas tecnologías.offroutes3
  6. Hemos estado tanteando por la web los porcentajes de mujeres y hombres bloguers. La relación está más igualada de lo que pensábamos. Aun así, hay más hombres que mujeres bloguers. ¿Coincide esta última afirmación con el perfil de los usuarios de OffRoutes?
    Pues la verdad es que nosotros también pensábamos que había más hombres bloggers de viajes pero en nuestro caso la proporción de mujeres que usa la plataforma es bastante mayor. Ya estamos trabajando en el diseño del Routy femenino…
  7. ¿Dónde y cómo os habéis promocionado? ¿Habéis invertido en publicidad o el mismo movimiento viral que implica vuestro proyecto ha sido suficiente?
    Hemos hecho inversión pero de momento todos los recursos económicos vienen de los tres socios. Hemos tenido un par de propuestas de inversiones pequeñas pero de momento queremos seguir yendo paso a paso y no perder la esencia de la web. Más adelante podemos considerar abrir participaciones. Hasta el momento no hemos hecho campañas de mkt online y toda la comunicación ha sido del boca a boca y la respuesta ha sido excelente. Queremos empezar a invertir más recursos en publicidad.
  8. A veces no es fácil definir un modelo de negocio para este tipo de proyectos con cierto fondo social. ¿Tenéis claro vuestro modelo?
    De momento Offroutes es una plataforma gratuita sin publicidad por lo tanto no tiene ingresos directos. El objetivo a medio plazo es crear progresivamente, en el entorno de las experiencias de viajes introducidas, una plataforma que ofrezca todos los servicios necesarios al viajero: desde bibliografía, material de viaje, servicios de vuelos, actividades, alojamiento hasta la posibilidad contactar agencias especializadas en viajes de aventura. Sin embargo, la idea es no perder la esencia, manteniendo las experiencias de los usuarios como el contenido principal de la web. El usuario será quien vaya a buscar los servicios y no al contrario como funcionan otras webs similares.

  9. ¿Cuál ha sido el nivel de impacto que habéis tenido y en qué países habéis logrado mayor grado de presencia?
    De momento sin haber hecho ninguna inversión en publicidad ya tenemos más de 600 usuarios activos. El impacto más importante está siendo en España, el Reino Unido y Sud América en este orden.
  10. Y ya para terminar, nos gustaría conocer cuáles van a ser los próximos pasos de OffRoutes y saber dónde os veis en 2 años más.
    Los dos próximos pasos son sin duda invertir recursos en publicidad online para llegar a más usuarios y lanzar la aplicación móvil.  En dos años esperamos que los viajeros consulten Offroutes  y no las guías de viajes tradicionales antes de emprender un viaje.

Hasta aquí llega nuestra entrevista de hoy. Ha sido un placer descubrir este proyecto y conocer al equipo que se encuentra detrás. Nos despedimos deseando mucha suerte y éxito a todo el equipo de OffRoutes. Nos alegra comprobar que, cada vez más, se desarrollan más soluciones que se adaptan a las nuevas necesidades de todos aquellos que somos amigos de la tecnología.


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