Content Marketing, which is related to Inbound Marketing, has been a hot topic for the last years. The hospitality industry needs tools to show the advantages of the products they offer but, due to their characteristics, they are difficult to materialize and display. A good way to sell the hotel product is the creation of self-generated, original and valuable content. This is the starting point for our post today.

What is Inbound Marketing?

Outbound Marketing is related to traditional marketing but, as consumers habits are changing, Inbound Marketing has been gaining terrain in the last years.
Whereas Outbound Marketing applies direct, aggressive and interruptive techniques, Inbound Marketing acts in an indirect manner to attract as many visitors as possible to a particular website, blog or profile on social networking sites. Its main aim is to turn those visits into leads, that is, potential sales contacts, people who may be interested in the company’s online content, and products.
It is about getting the most out of those visits that land on our website in a subtle and non-aggressive way through remarkable content. Actually, working in Inbound Marketing calls for a good deal of patience, as the results are not seen in the short term. Besides, it might be difficult to quantify, assess and recognize the worth of the resources needed. No doubt that it is the only way to make users trust us, be interested in our products and, finally, buy them.

How to turn visits into leads through content generation?

The first thing is to know what kind of online content should a hotel, or a hotel group, generate. The table shows what types of content are considered to be appropriate for a company within the hospitality industry. Of course, this doesn’t necessarily mean that a hotel needs to cover all of them. They can choose the ones that best suit their needs depending on their resources.

What types of content can hotels generate?

These are some types of content that can contribute to improving a hotel’s marketing strategy.

  1. Text
    Constant text generation can make a hotel rank higher in search engines. It is essential to have an optimized website. SEO techniques can make it easier to have websites placed on top of the most commonly used search engines.
    A blog is one of the best ways to attract visitors. The person in charge of the blog must know the sector and select the topics readers are interested in. How can companies get this information? By “listening” to clients on social networking sites, forums or comments on different blogs. The hotel’s voice must be carefully managed on social networking sites. Every single comment, dialogue or answer must be wise enough. Good quality implies personalized answers, paying attention to content and form alike.
    For further information about this, you can read this post where we explained the main functions of the person in charge of a blog.
  2. Images
    Images are essential in the hospitality industry due to the inherent characteristics of the hospitality product, intangibility being among the most important ones. Images are probably what can get more meaning across, as a hotel sells services, feelings, experiences… As artists do in their daily life, a hotel can materialize the intangible hotel product through images. These must be carefully chosen, as it is about selling moments, ambiances, scents, tastes… The person in charge of conveying these feelings should be able to make the most out of that beautiful corner of the hotel or capture the best view from a room’s balcony. They need to be creative and capture moments when guests are smiling, relaxed or just enjoying their holidays. It might be invaluable to partner with other businesses in the same destination, or even with people who might help to advertise the destination or the establishment itself. These partnerships contribute to a better branding and make the hotel more visible. Here are three examples of such partnerships.
    – Tuula Vintage.
    One of the most influential travel and fashion bloggers at the moment, Jessica Stain, stays in different hotels and takes pictures of those situations and details that catch her attention. These pictures are on Instagram, where she has 1,312,217 followers. Hotels tussle over her booking with them so that she promotes their business on the website.
    – A bikini a day.
    These two girls travel around the world with nothing more than plenty of bikinis. They upload daily photos of their experiences and they have almost 419,000 followers on Instagram.
    – Praktik hotels.
    This hotel chain uses the image of a sophisticated woman whose back is always turned to the viewer and takes him by his hand as if she were to guide guests through the city. She conveys an image of freedom, freshness or sobriety, depending on the destination. Murad Osmann has created this campaign, which is included in the famous ‘Follow Me’ series. Osmann has 1,858,568 followers on Instagram.
  3. Whitepapers, non-promotional catalogues and computer graphics
    In this case, users see how the hotel, or the chain, devotes resources to store the know-how acquired through the years. It is difficult to be able to accurately convey different concepts so that everybody can understand them; it requires great creative efforts at both the design and content level.
    Whitepapers tend to be formal and well structured. They are not as simplified and visual as computer graphics and the themes are more profound, neutral, and technical. It is a good idea to use third-party references for a more objective approach.
    Creating online catalogues or magazines also contribute to bringing in leads. Photo reports about exhibitions or events being held at the hotel are good for promotion. Or hotels can just select a topic and write about it: decoration, arts and photography, cuisine, etc.
  4. Audio and Video
    Videos are likely to be the most frequently shared content on the Internet, as they enable consuming contents in an informal and idle manner.Videos make it easier for the hotel to convey sensations and, in addition to that, promotion is customer-centered.

As the table shows, these actions contribute to sharing content, and sharing the right content helps to promote the hotel’s product. Blogs and social networking sites are the best channels to spread content and attract new visitors from all over the world.
In short, the hotel must choose the best strategy to promote their products. If correctly managed, online content can reach a wider audience, so writing the right content at the right time for the right audience is the key to success.La temática que vamos a tratar hoy estará relacionada con la generación de contenidos. En estos últimos años se habla mucho del marketing de contenidos, modalidad perteneciente al Inbound Marketing.
La industria hotelera necesita herramientas que permitan mostrar las bondades del producto hotelero y éstas están muy relacionadas con aspectos difíciles de materializar y mostrar, por ejemplo, con una imagen.
Crear contenido propio, valioso y original puede ayudar mucho a los hoteles a transmitir la intangibilidad de su producto. Y es a partir de esta última afirmación donde empezaremos a desarrollar este post.

¿Qué es el Inbound Marketing?

Tradicionalmente, se ha estado aplicando el “marketing de toda la vida”, ése mismo al que ahora llamamos Outbound. En los últimos años, se habla más de Inbound, debido al cambio de comportamiento de los consumidores. Si aplicamos el concepto a la industria hotelera estaremos hablando del cambio de comportamiento de los huéspedes.
Una de las formas de entender qué es el Inbound Marketing es marcar la diferencia con el Outbound Marketing. Se podrían diferenciar ambas modalidades diciendo que el Outbound aplica técnicas más directas que interrumpen al consumidor. En cambio, el Inbound actúa desde atrás y de una forma más indirecta.
El Inbound Marketing consiste en la aplicación de una serie de técnicas de marketing dirigidas a incrementar el número de visitantes que registra una determinada página web, un blog o un perfil en redes sociales. El principal objetivo será convertir estas visitas en leads, o lo que es lo mismo, en registros o cupones con los datos de aquellas personas que se han interesado por los contenidos online de la empresa. 
Se tratará entonces de optimizar las visitas que llegan a nuestra web de una forma muy sutil, poco agresiva y mediante contenidos de calidad. Sí es cierto que trabajar en el lado Inbound de una empresa, sea ésta hotelera o no, requiere cierta paciencia. Los resultados no son inmediatos y a muchos aun les cuesta medir, evaluar y valorar los recursos que se necesitan para llevarlo a cabo. Sin duda es posiblemente la única forma de conseguir que el usuario confíe en nosotros, acceda a conocer nuestros productos y finalmente se transforme en cliente.
Veamos a continuación cómo lograr que este proceso ocurra.

¿Cómo transformar visitas web en leads mediante la ge neración de contenido?

Para contestar a esta pregunta lo primero que tendremos que hacer es conocer qué tipos de contenidos online es conveniente que genere un hotel o una cadena hotelera. En la siguiente tabla se muestra el tipo de contenido que hemos creído más adecuado para una empresa perteneciente a la industria hotelera. Eso no significa, como ya comentaremos más adelante, que un hotel tenga que abarcar la creación de todos estos tipos de contenido. Éste podrá optar por el que le favorezca más, dependiendo de los recursos con los que cuente.

¿Qué tipo de contenido puede crear un hotel?

De todo el contenido habido y por haber, hemos seleccionado las 5 formas de contenido que creemos necesario y útil para que un hotel lo genere y mejore así su estrategia de marketing.

  1. Texto.Crear de forma constante contenido en forma de texto ayudará al hotel a posicionarse en los buscadores. Contar con una página web optimizada será esencial y una de las formas de hacerlo es mediante el posicionamiento web de algunas palabras clave. Para ello será necesario aplicar técnicas de SEO que ayuden a mejorar este posicionamiento.Otra forma es mantener un blog activo. Para ello se deberá contar con una persona que conozca el sector y conozca lo que desean leer los lectores que visitan el blog. Tal conocimiento implica escuchar lo que los usuarios dicen en las redes sociales, foros o comentarios en blogsTambién se deberá cuidar la voz del hotel  en las redes sociales. Cada comentario, diálogo o respuesta que el hotel dé en las redes sociales debe ser de calidad y, en este caso, diremos que es de calidad cuándo éstos sean personalizados, y cuidadosos en forma y significado.Para más información relativa a este tema, podéis consultar este post que escribimos hace unas semanas. En él se explican las principales funciones que debe cumplir el responsable de esta área.
  2. Imágenes.
    Las imágenes son esenciales en el sector hotelero precisamente por las características del producto que hemos comentado al inicio de este post (intangibilidad). Posiblemente es el tipo de contenido más importante y que más puede ayudar a un hotel en el momento de transmitir. Un hotel vende servicios, sensaciones, experiencias. Materializar la intangibilidad de estos "productos" es digno casi de un artista.Por tanto, será interesante resaltar, mediante imágenes de alta calidad, todo eso que caracteriza al producto. Se tratará de vender momentos, instantes, ambientes, olores, sabores. El encargado de transmitir estas bondades podrá aprovechar desde el rincón más bonito del establecimiento hotelero hasta la mejor vista desde un un balcón de una habitación. También deberá ser capaz de captar esos momentos en que los huéspedes sonríen, están relajados o simplemente disfrutando de sus vacaciones.Puede servirnos de ayuda fijar acordar colaboraciones con el mismo destino donde se encuentra el hotel e incluso con personas convertidas en prescriptoras del destino o del establecimiento. Este tipo de colaboraciones ayudarán a mejorar el branding y dará más visibilidad al hotel.Destacamos 3 ejemplos de este tipo de colaboraciones:
    Tuula Vintage.Ella es una mujer que se dedica a ir de hotel en hotel y fotografiar los detalles que más le llaman la atención. Las fotografías las sube a Instagram, red social en la que cuenta con 1.312.217 seguidores. Los hoteles se pelean por invitarla 3 noches en su establecimiento para que que haga este tipo de promoción.
    A bikini a day.Lo mismo sucede con este perfil pero, en este caso, se trata de un grupo de chicas que cada día cuelgan una foto en bikini de algún lugar del mundo. También gestionan una cuenta de Instagram en la que tienen 418.979 seguidores.
    Praktik hotels.Esta cadena hotelera lo que ha hecho es escoger una imagen de una mujer que siempre sale de espalda y simulando que da la mano al usuario que se encuentra tras la pantalla. Pretende transmitir que ella va a ser quién guiará a los huéspedes. Se trata de una mujer elegante y con gusto. En algunos casos transmite libertad, en otros la seriedad que el hotel pretende mostrar. El creador de esta forma de promocionar los establecimientos de esta cadena es Murad Osmann. su perfil de Instagram cuenta con 1.858.568 de seguidores.
  3. Whitepapers, catálogos no comerciales e infografías.En este caso, lo que se pretende es demostrar a los usuarios que el hotel o la cadena hotelera dedica recursos a almacenar el know how que va adquiriendo a lo largo de los años. Ser capaces de plasmar en infografías conceptos claros y entendibles para los demás requiere esfuerzos creativos a nivel de diseño y a nivel de coneptualización.Un whitepaper en cambio tendrá un formato más serio y estructurado. No será tan esquemático ni gráfico como la infografía. Se tratarán temáticas con más profundidad y mantendrá un estilo más neutro y/o "científico". Se tenderá a referenciar fuentes terceras con el fin de plasmar una visión más completa y objetiva.No hay que descartar la realización de catálogos o revistas no comerciales online donde, por ejemplo, el hotel pueda hacer un reportaje sobre alguna temática: interiorismo, arte, fotografía, exposiciones, eventos, etc. Puede ser una forma de promocionar eventos o exposiciones que el establecimiento realice en su interior.
  4. Vídeo y audio.El contenido en forma de vídeo es probablemente uno de los más compartidos en Internet. Posibilita consumir contenido de una forma desenfadada, ligera y cómoda para el usuario. Este formato ayudará mucho al hotel a transmitir sensaciones, lo que implicará una promoción del establecimiento más cercana al huésped.

Todos estos contenidos, como podemos ver en la tabla que hemos diseñado servirán a los hoteles para mostrar y promocionar el producto que ofrecen. Las redes sociales serán posiblemente los principales canales de difusión y comunicación. éstas serán los medios con el que el hotel contará para llegar a sus futuros huéspedes, que se encuentran por todo el mundo.
En definitiva, el hotel debe decidir qué estrategia quiere adoptar para promocionar su establecimiento. El contenido online le permitirá llegar a un amplio público si lo hace bien. Y para hacerlo bien necesitará conocer el sector, generar contenido de calidad, realizar una correcta difusión del contenido generado.

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