When we were thinking about what to ask José Luis Mateo, we decided to take a close look at the effort that the Escola d’Hoteleria de les Illes Balears (EHIB) is making to keep communication open with the area where it is located. The information we read on their website and the different profiles of the school on social networking sites led us to choose this topic: the school and its surroundings.

1. As we have observed, EHIB has established different partnerships. Both José Luis and EHIB are open to new ideas from the school’s surroundings. Why is it so?

First of all, thank you for bringing the school closer to your readers. It’s a pleasure to be on your blog. Now, we think that the school must be responsive to what is happening in the tourism industry. As a regional training institution, it’s part of our responsibility to keep our doors open to every initiative or project, whether it comes from the public or from the private sector, as long as it’s aimed at promoting the great products that the Balearic Islands can offer visitors as a first-class tourism destination. To the extent of our ability, we must act as channels, try to be visible and grow as a tourist destination. We work really hard at Illes Balears: we have an extraordinary raw material and an incredible human capital that we must appreciate. It is good to promote the hard work we are all so proud of.

2. By just having a look at the EHIB’s Twitter timeline, we realize how close and warm your relationship with your students, former students and partners is. How can this be achieved?

Thank you for your words. Actually, that’s one of our main objectives. The school is a meeting point, it’s full of positive energy and we try to operate in social networks the same way we do with our students, staff and anyone who visits us. In order to reach our goals, we strongly believe in hard work, especially if it is carried out in a familiar environment, where everyone feels comfortable. We try that everyone at the EHIB feels this way, aware of the fact that, despite the hard times we’ve been through, we can do a perfect job and give the best of ourselves for the interest of our students and the school.

Besides, there is no doubt that there’s some magic when you’re working with young people: they really pass their energy and enthusiasm on to everybody. In fact, this is what we need to reach our goals: illusion.
3. So the EHIB is doing quite well to keep in touch with students and former students. How is your relationship with private companies? What kind of partners are you looking for and what kind of partners are companies looking for?
As we have already mentioned, at the EHIB we try to foster relationships with anyone who contributes to making these islands a better destination. Those institutions willing to contribute to our improvement as trainers are welcomed too.

Obviously, we keep intense and very positive relationships with different companies within the hospitality industry. We think that the school must play an important role in the fields of hospitality, restaurant business and product promotion, and that’s exactly what we are trying to do. For example, there are important synergies between EHIB and FEHM (Federación Hotelera Empresarial de Mallorca), whose role was essential when we designed the curriculum for our University Diploma in Interational Hotel Management. They described the real needs of the sector and the requirements to be met by future professionals. On the other hand, our relationship with whatever is produced in our island is extraordinary, and it is a great pleasure for us to promote natural wonders such as PDO* Oli de Mallorca, PGI** Sobrassada de Mallorca, wine, cheese from Maó, almonds, olives or Ibiza’s herbs, among others.
We also keep an excelent relationship with restaurant owners and chefs who can transform those wonderful products into incredible dishes. We think that we must make important cooks such as Tomeu Caldentey, Manuel Pérez, Benet Vicens, Macarena de Castro, Marta Rosselló, Víctor García, Dani Mora, Toni Tarragó, Silvia Anglada, Núria Pendàs, Ana Jiménez, Marga Coll or Santi Taura, among others, feel they are at home here.  We must be proud, as there are many professional chefs who are playing an incredible role. I’d like to take this opportunity to thank them on behalf of the school. They are making our gastronomy have a place it has never had before and they have turned it into a unique product that our visitors search for.
4. What social networking sites is the EHIB on? And José Luis?

We are aware of the fact that we must be active on social networking sites; they are good communication channels to post events, actions and also feelings.

EHIB has its own website (www.ehib.es) and we are active on Facebook, Twitter, Flickr, Instagram and, to a lesser extent, on YouTube and Google+.

Personally, I use Facebook, Twitter and Instagram, my favourite ones. And I have a LinkedIn profile.

5. Sometimes, having a charismatic leader who infects others with enthusiasm is a good branding strategy, as it balances out the lack of friendliness transmitted by brands. Is it the case with EHIB-José Luis?

I think that everybody here contributes their best to the EHIB. We work together, we put all our energy, we try to exchange ideas and communicate as a big family. If we can perform this task from the management team and help the school get a foothold in the hospitality world, of course we will!

6. Each social networking site is different and targets are different too. Do you use a different strategy for each one or do you participate spontaneously?

You’re right when you insist that each social networking site is unique, designed for different targets and, therefore, aimed at getting different objectives. We don’t really have a clearly defined strategy but, obviously, we try to be consistent and accurate when posting on each one. For example, Facebook and Instagram are very popular among young people, so the topics we choose there are meaningful to them. Conversely, Twitter is much more professional and tweets must take it into account.

7. We have seen that your school has participated in ITB Berlin and Fitur. How was your experience there?
It was magic! Actually, having the chance to represent Illes Balears in the most important European fairs, and doing it along with our exceptional product and great professionals, is an unforgettable experience. Besides, there’s nothing like seeing how our students feel part of the hospitality industry in this kind of events.
8. We can see the possible results of different partnerships on your website. Are we living times of change and new opportunities?

We must be on alert for new opportunities and have our doors open. There’s no doubt that anything that translate into improving training opportunities for our students will be more than welcome. In this sense, we have created strategic synergies. For example, Iberostar contributes with three grants for our International Hotel Management students and grants them free course fees during their last three years. Additionally, they offer them their first job. In the same vein, we are about to sign an agreement with Gupo Batle.

9. What’s the role played by technology in the hospitality industry? Do you pay attention to the integration between technology and the subjects in your curriculum framework?
At this stage, we are all fully aware of the importance of ICTs in the hospitality world. Technology is part of our daily lives and we train our students to use different applications, platforms and solutions, such as those provided by Winhotel.

10.  Finally, do you think that the training programs offered at tourism schools respond to the needs of the labour market? Are EHIB graduates ready to meet the practical demands of the workplace?

There’s no doubt that, at Illes Balears, we are really strong in tourism and hospitality. The Balearic Government has succeeded in lowering the unemployment rate for 28 consecutive months. Year after year, we work to improve training programs, and that can only be achieved by keeping in touch with the tourism business. If we put together the new economic situation, synergies and partnerships between the EHIB and different companies in the hospitality business, and the syllabuses of our courses, the truth is that we are really happy that our students are well accepted in the sector and have no difficulties finding a job when they finish their training programs. Every year, in March (March 16 and March 23, 2015), there are a series of conferences at the EHIB where the most important tourism operators gather and try to establish links with our great human capital.

EHIB is constantly in touch with future professionals and, therefore, we want to know everything about their concerns, the needs trainers mean to fulfill and whether there is a gap between theory and practice. It is also a good idea to think about the importance of our presence online, both at the hospitality business level and as a training institution trying to keep direct contact with its surroundings.

A la hora de determinar la entrevista a Jose Luis Mateo, hemos optado por profundizar en el esfuerzo que está llevando a cabo la EHIB para potenciar la comunicación con su entorno. Algunas de las peculiaridades de la web de la EHIB y la presencia en redes sociales por parte de la escuela y de su director nos ha llevado a elegir esta temática: la escuela y su entorno.


1. Por lo que hemos podido observar y comprobar, la EHIB mantiene relaciones y colabora con diversos partners. En base a nuestra percepción, podríamos afirmar que tanto Jose Luis como la escuela mantienen una actitud receptiva ante su entorno. ¿A qué se debe?

Ante todo, gracias por querer acercar la Escuela a sus lectores. Para nosotros, todo un placer poder estar presentes en su blog. Efectivamente, y contestando a su pregunta, creemos que la Escuela tiene la obligación de tener esa actitud receptiva ante todo lo que rodea la hostelería y la industria turística. Como consorcio autonómico y centro de formación sería una irresponsabilidad no abrir las puertas a toda iniciativa o proyecto, público o privado, que tenga como finalidad potenciar la formación, promover el extraordinario producto con el que contamos o promocionar nuestras islas como destino turístico de primer orden. En la medida de nuestras posibilidades, debemos operar como canalizadores de todo aquello que pueda resultar positivo, darnos visibilidad y hacernos crecer. En Illes Balears se trabaja de manera excepcional, contamos con unas materias primas únicas y con un capital humano extraordinario. Se trata de valorarlo y dar a conocer una línea de trabajo de la que tenemos que estar todos muy orgullosos.

2. Con tan solo contemplar el time line de Twitter de la EHIB y de Jose Luis, percibimos cierta familiaridad con alumnos, ex alumnos y partners.  ¿Cómo se logra esta (buena) relación?

Gracias por tus palabras. Lo cierto es que esa es nuestra intención. La Escuela es un punto de encuentro de energía positiva y tratamos de actuar en las redes sociales del mismo modo en que nos mostramos ante alumnos, personal y todo aquel que acude a nuestro centro. Creemos firmemente que, para lograr objetivos, es imprescindible no solo trabajar muy duro, sino también hacerlo en un ambiente en que todos nos sintamos cómodos. Intentamos que toda la familia de la Escola d’Hoteleria de les Illes Balears se encuentre a gusto, que todos tomemos conciencia de que, a pesar de los complejos momentos que hemos atravesado, se puede hacer un trabajo impecable y dar lo mejor de cada uno en interés de nuestros alumnos y de la Escuela.

Además, trabajar con gente joven, no cabe duda, es algo mágico. Desprenden tal energía, tanto entusiasmo, que es imposible no contagiarse. De hecho, debemos contagiarnos de esas ganas y esa ilusión para lograr nuestros objetivos.

3. Entonces, la EHIB se las apaña para mantener el contacto con alumnos y ex alumnos. ¿Cómo es la relación con las empresas privadas? ¿Qué tipos de colaboraciones buscáis y qué tipo de colaboraciones quieren las empresas?

Tal y como ya hemos comentado, desde la EHIB debemos mantener y potenciar toda relación con alumnos, exalumnos y con todos aquellos que, como nosotros, trabajan día a día para hacernos mejores como destino turístico y como formadores del fantástico capital humano el que disponemos.

Nuestras relaciones con las empresas del sector turístico son tremendamente positivas e intensas, como no puede ser de otro modo. Tanto en el ámbito hotelero como en el de la restauración o en el terreno de la promoción de producto, creemos que la Escuela ha de jugar un importante papel, y en esas estamos. Por poner algunos ejemplos, contamos con unas importantes sinergias con la Federación Hotelera Empresarial de Mallorca (FEHM) que, sin ir más lejos, jugó un papel clave en el diseño del plan de estudios de nuestro Diploma Universitario de Dirección Hotelera Internacional, al presentarnos aquellas necesidades que desde el sector se demandan de los futuros profesionales. Por otra parte, nuestra relación con los productores de nuestras islas es extraordinaria, y para nosotros es todo un honor poder dar a conocer y promocionar maravillas tales como el aceite de la DO Oli de Mallorca, la IGP Sobrasada de Mallorca, los vinos, quesos DO Mahón Menorca, las almendras y DO Aceituna de Mallorca o las hierbas de Ibiza, entre muchas otras.

Y, lógicamente, también tenemos excelentes relaciones con restauradores y chefs que son capaces de llevar esos excepcionales productos de los que hablábamos, un paso más allá. Creemos que desde la Escuela tenemos la obligación de hacer sentir como en casa a profesionales de la talla de Tomeu Caldentey, Manuel Pérez, Benet Vicens, Macarena de Castro, Marta Rosselló, Víctor García, Dani Mora, Toni Tarragó, Silvia Anglada, Núria Pendàs, Ana Jiménez, Marga Coll o Santi Taura. No es una lista exhaustiva, ni mucho menos. Debemos estar muy orgullosos porque son muchos los extraordinarios profesionales de la cocina y de la sala que están llevando a cabo una labor excepcional. De hecho, me gustaría aprovechar esta entrevista para, en nombre de la Escuela, darles las gracias a todos. Están consiguiendo que la gastronomía pase a ocupar un lugar nunca visto antes, convirtiéndose en un producto turístico singular, único, especialmente buscado por quien tiene el placer de visitar nuestras islas.

4. ¿En qué redes sociales participa la EHIB? ¿Y Jose Luis?

Desde la Escuela somos conscientes de la importancia de contar con una presencia activa en redes sociales. De hecho, las redes sociales son extraordinarios canales de comunicación de eventos, de acciones, y también de sentimientos.

En la EHIB, al margen de nuestra Web (www.ehib.es),  estamos presentes en Facebook, Twitter, Flickr,  Instagram y de forma menos activa en Youtube y G+.

Personalmente, manejo Facebook, Twitter, Instagram. Estas tres redes sociales me gustan especialmente. Además tengo perfil de Linkedin.

5. A veces, una estrategia para reforzar el branding de una empresa, en este caso escuela, es contar con la fuerza de un líder que personifica y da calidez a la frialdad de una marca. En este caso estamos hablando de una unión marca-líder difícil de separar. ¿Es el caso de EHIB-Jose Luis?

Creo que desde la Escuela todos tratamos de sumar y aportar lo mejor en beneficio de la entidad. Unimos esfuerzos, agrupamos energías, potenciamos intercambios, y todos los que formamos parte de esta gran familia intentamos comunicar lo que para nosotros es la Escuela. Si desde la Dirección podemos contribuir a que se nos sitúe en una mejor posición, bienvenido sea!!

6. Cada red social es diferente y sirve para lograr diversos objetivos. ¿Aplicáis alguna estrategia diferente para participar en cada red social o se trata de una participación espontánea?

Lógicamente cada red es distinta, llega a unos destinatarios concretos y cumple objetivos que no siempre son los mismos. No es que tengamos una estrategia claramente marcada en este sentido pero, obviamente, tratamos de dirigir nuestras aportaciones y acertar en cada momento. Por poner un ejemplo, entre nuestros alumnos y personas jóvenes, apreciamos el especial peso específico con que cuentan tanto Facebook como Instagram y de ahí que tratemos de publicar más en esas redes temas relacionados con ellos. Por el contrario, Twitter es mucho más profesional, y los tuits deben orientarse tomando como punto de referencia esa consideración.

7. Recientemente, hemos visto en las redes que la escuela ha participado en ITB Berlin y anteriormente en Fitur. ¿Cómo ha sido la experiencia?

¡Mágica! La verdad es que tener la posibilidad de representar a Illes Balears en las más importantes ferias turísticas europeas y hacerlo de la mano de nuestro excepcional producto y junto a fantásticas personas y extraordinarios profesionales de la gastronomía y de otros ámbitos de la industria turística es algo inolvidable. Además, ver a nuestros alumnos vivir y sentir la hostelería en eventos de estas características, no tiene precio.

8. Habéis cambiado la web y en ella vemos lo que pueden ser posibles resultados de las diversas alianzas. ¿Son tiempos de cambios y nuevas oportunidades?

Siempre debemos estar atentos a nuevas oportunidades y abiertos a cambios. Y no te quepa duda que todo lo que redunde en una mejor formación para nuestros alumnos es  más que bien recibido. En este sentido, por ejemplo, es un auténtico privilegio contar con alianzas estratégicas con empresas como Iberostar, que becan a tres de nuestros alumnos de Dirección Hotelera Internacional, corriendo con los gastos de matrícula de los tres últimos cursos de la especialidad y ofreciéndoles un primer contrato de trabajo. En esta misma línea, estamos a punto de formalizar un acuerdo similar con el Grupo Batle.

9. ¿Qué papel consideráis que tiene la tecnología en el sector hotelero? ¿Se apuesta duro en la escuela por integrar aspectos tecnológicos en las asignaturas?

A estas alturas todos somos plenamente conscientes de que el sector hotelero no puede entenderse al margen de las TIC’s. La tecnología forma parte de nuestra vida y de nuestro trabajo y en la Escuela se toma conciencia de esta realidad formando a nuestros alumnos en la utilización de diversas plataformas y programas como Winhotel.

10. Finalmente, nos gustaría saber tu opinión relativa a la paridad entre la oferta académica en materia hotelera y la demanda laboral del mercado. ¿Salen los alumnos de la EHIB preparados para afrontar el mundo laboral?

En esto tengo pocas dudas. En Illes Balears somos muy fuertes en turismo y hostelería. En nuestra Comunidad Autónoma, el Govern ha completado un gran trabajo en esta legislatura que ha permitido encadenar 28 meses consecutivos de bajada del paro. Desde la Escuela se trabaja, curso a curso, en mejorar la formación, y eso solo se logra en constante contacto con el sector turístico. Uniendo esa nueva situación económica en la que nos encontramos, las constantes sinergias con el sector hotelero y la formación que se imparte en la Escuela, lo cierto es que no podemos estar más satisfechos con el índice de colocación de nuestros alumnos y su aceptación por el sector. Sirva como botón de muestra que cada curso por estas fechas, en esta ocasión los días 16 y 23 de marzo, tienen lugar en la EHIB las Jornadas de Empresa, en que los principales operadores acuden a captar ese magnífico capital humano del que hemos hablado y que pueden encontrar en esta Escuela.

La EHIB está en constante contacto con los futuros profesionales del sector y por ello, nos interesa conocer qué inquietudes tienen los alumnos, qué necesidades contemplan los formadores y cuál es la relación actual entre la teoría académica y la práctica del sector. También resulta interesante reflexionar sobre la importancia de estar presentes en el mundo online, tanto a nivel del sector hotelero como a nivel de escuela que trata de estar en contacto directo con su entorno.


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